Riese Project Palac Jugowice 1

Riese Project

Het Riese Project (Riese staat voor Reus) is de codenaam voor het mijnenproject dat is gestart in 1943. Het project heeft diverse complexen en ondergrondse gangen met militaire faciliteiten maar is nooit voltooid. Eén van de ingangen van het gangenstelsel ligt op een aantal minuten rijden van Palac Jugowice.

Het plan

De reden dat Hitler het Riese Project is gestart is niet geheel duidelijk. Er wordt gezegd dat er door het toenemende aantal luchtaanvallen op nazi-Duitsland door de geallieerden, een back-up plan gemaakt moest worden om zo de wapenproductie in veiligheid te stellen. Zo kwam men op het idee om ondergrondse fabrieken te maken in het Uilengebergte en daarnaast het hoofdkantoor van Hitler in kasteel Książ onder te brengen. Er ontstond een plan om onder het kasteel een gangenstelsel aan te leggen met een netwerk van wegen, waterleidingen, riolering, elektriciteit en telefoonlijnen. Hiervoor werd een team van mijnbouw-specialisten ingeschakeld met voornamelijk Duitsers, Italianen, Oekraïners en Tsjechen. Maar het grootste deel van de werkzaamheden werd uitgevoerd door dwangarbeiders en krijgsgevangenen.

Gevaarlijk werk

Omdat de voortgang van het project niet snel genoeg ging, werden er nog meer gevangenen uit nabijgelegen concentratiekampen ingezet. Zo waren er in de hoogtijdagen 13.000 gevangenen aan het werk voor het project. De meesten van hen kwamen uit kampen als Gross Rosen en Auschwitz. Het werk was slecht, veel gevangenen waren ziek, ondervoed, uitgeput en werden slecht behandeld door de Duitse bewakers. Daarnaast was het werk gevaarlijk. Naar schatting hebben 5000 mensen hun leven verloren bij het werken aan het Riese Project.

Toerisme

Geen van de ondergrondse werken is uiteindelijk afgemaakt. Momenteel wordt de mijn bezocht door toeristen en liefhebbers van militaire faciliteiten. Diverse onderdelen van dit project zijn apart te bezoeken; Kasteel Książ, de Mijnen van Walim, Kasteel Grodno en de voormalige concentratiekampen Gross Rosen en Auschwitz. Een groot deel van het ondergrondse complex is afgesloten vanwege het grote risico op instorten en ongevallen.

Keer terug naar de overzichtspagina.